بعد أربعة أيام من مناقشة عملية التفكير لمدرب إنجلترا غاريث ساوثجيت ، أعطى الهزيمة 1-0 أمام بلجيكا الخميس الماضي كل إشارة إلى أين كان ذهنه ، وبالتأكيد لم يركز على دور 16.
بعد حصوله على التأهل لمرحلة خروج المغلوب في كأس العالم بعد مباراتين فقط ، وجد كل من بلجيكا وإنجلترا نفسيهما في صراع مثير - كلاهما أراد الفوز وإحراز المركز الثاني في وقت واحد ، نظريًا ، أعطت نقطة المركز الثاني مسارًا "أسهل" نهائي.
وهكذا ، فإن فوز بلجيكا 1-0 وضعهم على طريق ربع النهائي المحتمل مع البرازيل - إنجلترا تتطلع إلى المباراة الثامنة الأخيرة مع السويد أو سويسرا.
بالنسبة للبعض ، سيُنظر إلى ذلك على أنه إنجاز المهمة ، مما يزيد من فرصهم في التعمق في المنافسة.
لكن في كولومبيا ، آخر 16 لاعباً في إنجلترا يوم الثلاثاء ، ستواجه ساوثجيت جانبًا أكثر من كونها قادرة على تركه وجهًا أحمرًا وجعل هذا القرار يأتي بنتائج عكسية بشكل مذهل.
منح ، ساوثجيت وجد نفسه في وضع صعب.


 

لو لعب فريقه الأقوى ضد بلجيكا وما زال خاسراً ، فكان اختياره الأول من نوعه XI قد استسلم من زخمه وذهب إلى مباراة كولومبيا مع ذيولها بين ساقيها.
ومن الذي سيقول إن إنجلترا كانت ستهزم اليابان إذا انتهت قبل بلجيكا؟
ولكن عندما يكون الفريق في كولومبيا على أتم الاستعداد ، لديه الترسانة اللازمة لفصل إنجلترا. دعونا لا ننسى ، لقد أنتجوا أحد أكثر عروض الفريق اكتمالاً في مرحلة المجموعات عندما انتصرت بولندا 3-0 في كازان - خوان فرناندو كوينتيرو وخوان كوادرادو وجيمس رودريجيز يسرقون العرض.
لقد كان هذا شيئا من حملة rollercoaster لجانب خوسيه Pekerman ، ولكن. قضايا اللياقة البدنية لجيمس - الذي هو موضع شك في مباراة الثلاثاء - والإفراج المبكر عن كارلوس سانشيز في هزيمته الافتتاحية 2-1 أمام اليابان هي النقاط الرئيسية للحديث.
ومع ذلك ، هذا هو الفريق الذي أظهر قوته.
إن الفوز الساحق على بولندا جعل كولومبيا تدخل منطقة مجهولة ، لأن هذا الجيل لم يضطر أبداً لمثل هذا الضغط المفروض عليهم - كانوا ببساطة في حاجة للفوز ، وهو سيناريو لم تدفعهم إياها المثيرة للإعجاب على مدى السنوات الثماني الأربعة الماضية ، كما اعتُبروا عموماً. المستضعفون.
حتى ضد السنغال ، تم تفوقها في الشوط الأول ، قبل أن تجمع وتتكيف وتنتصر في النهاية.
وقال هاري كين "كولومبيا فريق قوي ولديها بعض اللاعبين الكبار وعلينا أن نكون مستعدين لذلك. هذه لحظة الحقيقة."
لكن "لحظة الحقيقة" لا تقتصر فقط على حدود مواجهة الضربة القاضية ، بل ستحدد أيضاً ما إذا كان خطر ساوثجيت وغرورتها المتصورة في وضع جيد أم لا.
دعنا لا ننسى ، الفريقان اللذان خسرتهما إنجلترا حتى الآن هما تونس وبنما ، لم ينباهما أي منهما خلال إقامتهما القصيرة في روسيا.
على الرغم من كل حديث اللسان عن كرة القدم "العودة إلى الوطن" من المؤيدين ، فإن نهج ساوثجاي الخطير يواجه إنجلترا أمام فريق قادر تمامًا على إعادتها إلى موطنها.